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Infezione da HCV: distribuzione genotipica e correlazione con l’outcome


Poco si sa circa i genotipi del virus dell’epatite C ( HCV ) nei bambini infettati da questo tipo di virus.

Lo studio retrospettivo multicentrico effettuato presso la Clinica Medica 5 dell’Università di Padova ha analizzato la distribuzione genotipica e la correlazione con le caratteristiche cliniche e l’outcome ( esito ) in un’ampia serie di bambini italiani.

Tra il 1990 e il 2002, 373 bambini positivi per HCV RNA, arruolati consecutivamente presso 15 centri, sono stati analizzati per l’identificazione del genotipo virale.

E’ stato osservato il seguente pattern di distribuzione genotipica: 1b = 41%, 1a = 20%, 2 = 17%, 3= 14.5%, 4 = 5%, altri = 2.5%.
La prevalenza dei genotipi 1b e 2 è diminuita sensibilmente ( p < 0.01 ) tra i bambini nati a partire dal 1990 rispetto ai bambini più grandi ( 46% versus 70% ), mentre quella dei genotipi 3 e 4 è aumentata in modo significativo ( 8% versus 30% ).

I bambini infettati dal genotipo 3 del virus dell’HCV presentavano più alti livelli di alanina aminotransferasi e la più alta percentuale di clearance spontanea della viremia nei primi 3 anni di vita ( 32% versus 3% nei bambini con genotipo 1; p < 0.001 ).

Nel 22% dei 96 bambini arruolati negli studi con Interferone è definitivamente scomparso l’HCV RNA, compreso il 57% di quelli con infezione da genotipo 2 e 3.

In Italia i genotipi 1 e 2 del virus HCV sono risultati ancora prevalenti tra gli adolescenti ed i giovani adulti infettati, ma la percentuale dell’infezione da genotipi 3 e 4 sta aumentando rapidamente tra i bambini.

Tali cambiamenti potrebbero modificare il pattern clinico dell’epatite C nei prossimi anni, in quanto i bambini infettati dal genotipo 3 hanno la migliore possibilità di clearence spontanea precoce della viremia, e rispondono al trattamento con Interferone in un’alta percentuale dei casi.( Xagena2005 )

Bortolotti F et al, Gut 2005; 54: 852-857

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